La arroba @

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La arroba es un símbolo que actualmente hace referencia al usuario de sistemas de comunicación digital como las redes sociales o los emails. Un símbolo que se asocia a la identidad digital de las personas. Por ejemplo: maria@miempresa.com o @maria hacen referencia al usuario «María» en internet.

Con la aparición del correo electrónico a principios de los años 70, se empezó a utilizar el símbolo de la arroba en las direcciones de email, asociando el nombre de un usuario al dominio mediante la arroba.

Mucho más tarde (2006) sería Twitter la primera red social en utilizar la arroba para hacer referencia al nombre de un usuario en su red. Se entiende que siguiendo con el ejemplo de uso en los emails.

En resumen, podríamos decir que hoy en día la arroba @ es un símbolo que representa el concepto de «usuario digital» y «comunicación digital».

También se usa en español de una manera «no oficial” para referirse a ambos géneros, masculino y feminino, a la vez. Por ejemplo: bienvenid@s, o alumn@s.

El origen de este símbolo, que es muy antiguo, no está del todo claro. Voy a exponerte algunas cosas que he leído en cuanto al uso que se le ha dado en la historia y también en cuanto a su posible origen.

El término arroba usado en español viene del árabe «ar-rub», «arrúb» y se traduce como “la cuarta parte” o «un cuarto». Más concretamente un cuarto de quintal (11,5 kg) aunque se ha usado con distintas cantidades. Es decir, representa una unidad de medida que tuvo su origen en el mundo árabe y que se heredaría o pasaría a utilizarse en España por la conquista de los árabes de la península ibérica.

En los siglos XV y XVI, la arroba se utilizaba como un símbolo para representar unidades de capacidad o medida en el comercio internacional en países como España, Portugal y países de América del Sur. Actualmente en algunas zonas sigue utilizándose.

Por otro lado en los países anglosajones era común utilizar la @ para hacer referencia al precio unitario de los productos, como representación o abreviatura de «at», «at the price of» que en español es «al precio de». Por ejemplo: 100 manzanas @ 1€ (precio unitario de 1€). Es un símbolo que por lo que parece ha tenido distintos usos.

Antiguamente era muy usual que los escribas y copistas utilizaran ligaduras y símbolos a la hora de escribir. La @ es una a con una cola que la envuelve, o también podría verse como una a dentro de lo que parece un círculo, y que se usaría para abreviar y sustituir una palabra completa que empezase por la letra a, sobre todo si tenían que escribirla muchas veces. Es decir para facilitar la escritura. Se ha encontrado un texto muy antiguo con la palabra «amén» empezando por @, con lo cual por lo que parece existieron distintos usos de @. Hay una carta de 1536 que se envío de Sevilla a Roma por un mercader florentino llamado Francesco Lapi, en la que aparece el símbolo arroba para hacer referencia a dos cosas, la primera a la fecha de la carta y la segunda a una unidad de capacidad de vino.

También he leído que existe otra referencia al origen de la @. Una referencia a la “ánfora”, un recipiente de cerámica muy utilizado por los fenicios, griegos, romanos, etc. donde antiguamente se almacenaban y transportaban productos como el vino, el aceite de oliva o el grano. Es decir @ como representación de la ánfora (medida de capacidad). Por ejemplo: 1000 @ de vino.

Investigando un poco por mi cuenta:

Posible construcción del símbolo arroba a partir de la palabra ánfora en griego.

La palabra ánfora viene del latín «amphora» y ésta a su vez del griego «amphoreus» que escrito es ἀμφορεύς. Y es aquí donde podemos identificar una letra a que es la alfa (α) y un símbolo más o menos circular fi ( Φφ, ϕ) que vendría a ser la f. Con lo cual no es muy descabellado pensar que para representar la palabra ánfora se hubiese hecho una ligadura o de la letra alfa con la letra fi, alfa por ser la primera letra de la palabra y fi por su forma circular característica. O simplemente algo mucho más sencillo: se rodeó la a con un círculo.

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